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Hadrien
Conception graphique : Étienne Hénocq.
 
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 Hadrien |  Yves Roman


 

Genre : Histoire ancienne
Collection : Biographie Payot
 
Grand format  | 528 pages.  | Paru en : Octobre 2008  | Prix : 28.00 €

GENCOD : 9782228903370  | I.S.B.N. : 2-228-90337-X
Editions : Payot

 

Personnalité flamboyante, protéiforme et donc difficilement saisissable, l’empereur Hadrien (117-138 ap. J.-C.) a toujours intimidé les historiens, au point que rares sont ceux qui ont osé affronter sa démesure. Il est vrai que l’homme a de quoi impressionner : bâtisseur génial, astrologue convaincu, mathématicien exceptionnel, Hadrien a la curiosité insatiable du surdoué. Par touches, à la manière des impressionnistes, l’auteur parvient pourtant à trouver la clef de ce personnage hors du commun. Derrière son goût pour les voyages et la chasse, ses talents bien connus d’architecte (Panthéon, villa Adriana) et son obsession pour l’astrologie, transparaît surtout une quête désespérée pour prolonger son existence, à travers des rites magiques qui l’amenèrent peut-être à accepter le sacrifice de son amant Antinoüs. Est-ce pour cette raison qu’Hadrien, par ailleurs arrogant et autoritaire, fut souvent mal compris, voire haï de ses contemporains ? Son oeuvre au service de l’Empire est pourtant immense : elle passe par un rêve, accompli, de voir Rome étendre sa domination sur le monde, dans un réel rapprochement entre culture hellénistique et tradition romaine. Un monde qu’il parcourut en tous sens sa vie entière, de la Maurétanie à l’Asie Mineure, de l’Hispanie à la Gaule, de la Grèce à l’Égypte, pour mieux l’unifier et en borner les contours. Abandonnant la politique expansionniste de son père adoptif Trajan, le prince des Romains préféra en effet maîtriser son empire, qu’il dota partout de frontières fortifiées, à l’instar du fameux mur de Bretagne qui porte son nom, et de monuments admirables comme autant de sentinelles. Une biographie ambitieuse et stimulante qui constitue le pendant historique des Mémoires d’Hadrien inventés avec brio par Marguerite Yourcenar.


   
 
Yves Roman

Professeur émérite d’histoire ancienne à l’université Lumière-Lyon II, Yves Roman est l’auteur de plusieurs ouvrages sur le Haut-Empire romain dont le remarqué Empereurs et sénateurs. Une histoire politique de l’empire romain (2001).

   
   
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