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Bohémond d'Antioche

 
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 Bohémond d'Antioche |  Jean Flori
Chevalier d'aventure


 

Genre : Histoire médiévale
Collection : Biographie Payot
 
Grand format  | 384 pages.  | Paru en : Septembre 2007  | Prix : 25.50 €

GENCOD : 9782228902267  | I.S.B.N. : 2-228-90226-8
Editions : Payot

 

Digne héritier de cette lignée de Normands conquérants qui déferlèrent au XIe siècle sur l'Italie du Sud, Bohémond d’Antioche (v. 1050-1111) était destiné à succéder à son père, Robert Guiscard, surnommé la " Terreur du monde ", à la tête du duché de Pouille et de Calabre. Mais ce dernier, contre toute attente, lui préféra son demi-frère, au mépris du droit d’aînesse. Bien qu’ayant réussi à se tailler un comté dans le talon de la botte italienne, de Tarente à Brindisi, Bohémond décida de tenter sa chance sous des cieux plus cléments et rejoignit avec cinq cents chevaliers les rangs des croisés qui, à l’appel du pape Urbain II, partaient libérer la Terre sainte de l’emprise musulmane.

Capitaine aguerri et stratège redoutable, il devint ainsi l’un des chefs de la première croisade et contribua, comme Godefroy de Bouillon à Jérusalem, Baudouin de Boulogne à Édesse ou Raymond de Toulouse à Tripoli, à créer les États latins du Proche-Orient en se façonnant la principauté d’Antioche après un siège mémorable. En butte à l’hostilité des Sarrasins comme à celle de l’empereur de Byzance, Alexis Comnène, dont il rompit le serment de vassalité qui l’engageait à lui remettre les terres jadis byzantines reprises aux Sarrasins, il fut finalement fait prisonnier par ces derniers. Libéré au bout de trois ans, il partit chercher des renforts en France et épousa la fille du roi Philippe Ier, Constance. Si sa dernière campagne contre l’empereur byzantin se solda par un échec et le ramena sur sa terre de Tarente où il mourut, ses descendants régneront sur Antioche pendant encore plus de deux siècles...
Personnage séduisant et charismatique, suscitant l’admiration de tous, dont la princesse byzantine Anne Comnène qui en a tracé un portrait éloquent, Bohémond était également un habile diplomate doté d’un sens aigu de la propagande. Avec sa grande rigueur et son intelligence du passé, Jean Flori met surtout l’accent sur le problème de la crédibilité des sources historiques, Bohémond ayant confié à un de ses proches la rédaction de sa version de la croisade (la Gesta Francorum), qui inspira nombre de chroniqueurs auxquels les historiens ont pourtant toujours prêté foi. Enfin, il insiste sur la dimension mythique de ce héros de légende, qui incarne selon lui, à l’instar du Guillaume le Maréchal de Georges Duby, l’archétype du chevalier, cadet de famille pauvre ou déshérité, parvenant par sa seule bravoure à se forger un destin et une renommée hors du commun.

   
 
Jean Flori
Spécialiste internationalement reconnu des croisades et de la chevalerie, ancien directeur de recherche au CNRS, Jean Flori compte à son actif une vingtaine d'ouvrages fondamentaux (Guerre sainte, jihad et croisade, 2002 ; L'Islam et la fin des temps,2007). Ses trois biographies publiées chez Payot ont été saluées par la critique comme des incontournables.
   
   
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